Cervantes, Jefferson y una América bilingüe

Como si Miguel de Cervantes Saavedra y William Shakespeare hubieran hecho un pacto para dejar al mundo sin su genialidad, de golpe, el mismo día, ambos fallecieron un 23 de abril, hace cuatrocientos años. Eso dice el mito, pero en realidad murieron con un par de días de diferencia pero la imprecisión en la fecha es solo un detalle. Hoy su obra está más viva que nunca y en el Día del Idioma celebramos su legado.

Cervantes enriqueció el español con la narración de las ocurrencias del caballero de la triste figura y su fiel escudero Sancho Panza, y Shakespeare, por su parte, fue un dramaturgo sin paralelo que retrató las emociones humanas más nobles y viles en obras clásicas como Romeo y Julieta, Hamlet y Macbeth.

Estos genios de la literatura, española e inglesa respectivamente, trascendieron su época, superaron las barreras del idioma y tocaron con su pluma la vida de artistas y líderes de todas las latitudes. Por ejemplo, Thomas Jefferson, uno de los padres fundadores de Estados Unidos, aprendió español con una copia de El Quijote y un libro de gramática, mientras cruzaba el Atlántico camino a Europa. Él estaba convencido del “poder que tiene la lengua como estrategia de relacionamiento”.  Jefferson fue un visionario y advirtió de la riqueza que multiculturalismo y del bilingüismo traerían a su país.

Cada vez es más importante pensar en Estados Unidos como una sociedad que se enriquece con la diversidad y fruto de la inmigración. Debemos abrazar a las minorías en todos los sectores, desde un sistema de salud incluyente hasta una educación de calidad para todos.  Esto incluye, dar a los estudiantes los recursos adecuados para el aprendizaje, la contratación de profesores que capaces de hablar ambos, español e inglés y que incorporen el uso de la tecnología como un componente fundamental del currículo. De acuerdo al Pew Research Center, para el 2023 los hispanos podrían llegar a ser el 30 por ciento de los matriculados en las escuelas públicas.

Si bien cada vez más jóvenes hispanos finalizan la secundaria y se inscriben en la universidad, todavía los blancos los superan ampliamente en la obtención de diplomas de enseñanza superior.

Dadas estas circunstancias, es vital ofrecer en las escuelas públicas una educación que fomente la diversidad, que responda a las necesidades específicas de cada población y actúe como un puente entre las culturas.  Una cuestión clave, por ejemplo, es combinar el aprendizaje del idioma inglés efectivo con un amplio espacio para que los estudiantes hispanos continúen desarrollando su lengua materna. Para que esto ocurra, no solo es vital fomentar el bilingüismo en Norteamérica, sino que también Latinoamérica debe derribar las barreras que impiden que los niños aprendan inglés, sin mencionar las desventajas laborales que padecen sino hablan inglés en un mundo rápidamente globalizado. Hermanar los sistemas educativos de Latinoamérica con escuelas en Estados Unidos, donde 4 de cada 10 estudiantes son hijos de hispanos, es una solución sensible a la disminución de la brecha de oportunidades. Así como promover el aprendizaje entre pares, estudiantes con estudiantes motivados mutuamente por la amistad, por el sueño de conocer otros horizontes y el aprendizaje de otra lengua como vehículo para lograrlo.

Hola! 515 BILINGUALISM 5Así como predijo Jefferson y como es inevitable la tendencia de la población, debemos reconocer y dar la bienvenida a la creciente población hispana, que ya suman 57 millones de personas. Debemos unir esfuerzos para ofrecer a las nuevas y diversas generaciones la mejor educación posible, abrazando nuestros múltiples idiomas como una llave poderosa que abre muchas puertas para nuestros niños y jóvenes.

 

 
Emiliana Vegas

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