Desastre dental: Un dentista duplica a sus pacientes, un seguro de casi un millón de dólares

Hay pocas cosas más humillantes que ir al dentista. Después de todo, usted le está dando a otra persona control total sobre la salud y el mantenimiento de su boca cada vez que se somete a un chequeo. Usted puede esperar que esta incomodidad dure por lo menos 30 minutos más o menos, pero esto se vuelve más inducida por la ansiedad cuando se entera de que necesita procedimientos dentales costosos para solucionar un problema grave.

A pesar de que en todo el país se produce un robo en el hogar cada 13 segundos, pocas personas esperan que su dentista les robe durante una visita de rutina. Pero este era exactamente el caso cuando un paciente visitaba el consultorio del Dr. Richard Schott.

También conocido como Nate, el ex dentista pudo estafar a casi un millón de dólares sólo de las compañías de seguros.

Los informes afirman que Schott también fue capaz de preparar a sus empleados para que cometieran estas falsificaciones entre los años 2013 y 2018. Pero a pesar de que los accidentes por resbalones y caídas resultan en más de $70 mil millones en reclamos médicos cada año, Schott puso su mirada en sus pacientes vulnerables. Según el Daily News Journal, Schott continuó engañando a sus pacientes incluso después de que la Oficina de Investigación de Tennessee comenzó a investigar su práctica.

Después de declararse culpable de la conspiración para cometer fraude en el cuidado de la salud, Schott ha sido ordenado oficialmente por un juez federal a confiscar los $932,839 que cobró de las compañías de seguros.

Desafortunadamente, estos costos no incluyen la restitución de los pacientes a los que estafó.

En un caso particularmente dañino, Schott extrajo todos los dientes de Vessie Moore antes de instalar implantes dentales que fueron colocados incorrectamente. Después de más de 20 visitas a la consulta de Schott, Moore sufrió de una caída de su dentadura postiza que le causó problemas nerviosos.

Ahora, el paciente está desdentado. Después de pagar a Schott más de $14,000 para “corregir” sus problemas de salud bucal, ni siquiera tiene los fondos para comprar dentaduras postizas.

“Me hace sentir que soy menos que humano”, explica Moore. “Ni siquiera puedo conseguir dentaduras postizas asequibles. … No puedo vivir. No puedo comer. No puedo hacer nada.”

Después de presentar una demanda contra Schott por su cuenta, el caso de Moore fue desestimado cuando no presentó los documentos correctamente. Ella planea persistir con la ayuda de un abogado.

Otros pacientes en su consulta han sufrido de esquemas similares. En otro caso, a Jeff Patton se le cobraron $3,00 adicionales por coronas dentales. Esto fue más del doble de la cita que Schott le dio inicialmente.

Schott pudo salirse con la suya convenciendo a sus empleados para que cubrieran sus planes. Después de llamar a su oficina seis veces, los empleados de Schott simplemente le dijeron a Patton que el problema era con la compañía de la tarjeta de crédito, no con su oficina. Sin embargo, la compañía de la tarjeta de crédito dijo lo contrario.

Al final, Patton sólo pudo conseguir que se desestimaran los cargos con la ayuda de un abogado local. Pero otros, como Moore, no tuvieron tanta suerte.

Innumerables adultos que viven con Medicaid ya están luchando con sus costos dentales, especialmente si experimentan un problema de salud importante. Después de que el estado de Pennsylvania cortó los planes de Medicare, los ciudadanos que viven en el área no pueden recibir procedimientos cada vez más comunes como tratamientos de conducto. Aunque el cuidado bucal básico puede evitar que la placa se convierta en sarro en un plazo de 24 a 72 horas, las complicaciones con la salud bucal deben ser tratadas por un profesional.

Pero Medicare no ayudará. Bajo las nuevas pautas de Medicare, la cobertura dental sólo incluye limpiezas, radiografías, empastes y extracciones. Todo lo demás debe ser pagado de su bolsillo o el ciudadano debe presentar una excepción al límite de beneficios (BLE) con su proveedor del plan.

Según el decano de la Facultad de Odontología Kornberg de la Universidad de Temple, Amid Ismail, estas exenciones son rechazadas más del 95% de las veces.

“Idealmente, deberían reinstituir el Medicaid para adultos porque aumenta la posibilidad de que las personas que reciben Medicaid consigan trabajo, se vean mejor, tengan una mejor calidad de vida porque si no tienen dientes no pueden trabajar realmente”, explica Ismail.

Esto se hace eco de los problemas similares a los que se enfrenta Moore como resultado de la chapucería de Schott.

Por ahora, se anima a los pacientes de Schott a que expresen sus quejas con la policía local. Se espera que Schott vaya a juicio el 7 de junio, donde enfrenta hasta 10 años de cárcel por sus crímenes.

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