Divorcio y cobertura médica: ¿Deben permanecer juntos por los beneficios?

A pesar de que las tasas de divorcio en Estados Unidos están disminuyendo, todavía hay muchas parejas que no terminarán viviendo su historia de amor “felices para siempre”. Algunas parejas insisten en permanecer juntas por sus hijos, y tal vez para evitar una batalla por la custodia, aunque los niños mayores de 12 años pueden hablar con un juez en privado sobre sus preferencias en cuanto a la situación de vida. Pero incluso si usted no comparte hijos con su pareja, puede haber algunas razones muy válidas para posponer el divorcio. Es posible que las consecuencias financieras de una separación inminente no sólo le den un respiro, sino que también se pregunte cómo obtendrá atención médica sin su cónyuge.

Puede sonar como un detalle menor para algunos. Pero si nunca ha pasado por el proceso de obtener su propia póliza de seguro médico, es posible que no se dé cuenta de lo confuso (y lo costoso) que puede ser obtener esta cobertura. Después de que se finalice el divorcio, es posible que no tenga la opción de permanecer en el plan de seguro médico patrocinado por el empleador de su ex cónyuge. En otras palabras, un divorcio podría significar que usted podría necesitar obtener su propia cobertura. Después de todo, cuesta casi $250 mil millones sólo para procesar los 30 mil millones de transacciones de atención médica que tienen lugar cada año. Por lo tanto, no es ninguna sorpresa que los consumidores a menudo tengan que pagar grandes facturas médicas, incluso cuando tienen algún nivel de cobertura. La cobertura de atención médica en sí misma no es necesariamente barata, dependiendo de sus circunstancias, e incluso averiguar qué opciones funcionarán mejor para su situación puede ser un proceso largo.

Pero como cada año en los Estados Unidos ocurren aproximadamente 31 millones de lesiones que requieren atención médica, algunas parejas están tratando de jugar con el sistema para mantener sus costos médicos más asequibles. Ese es a menudo el caso entre las parejas mayores con Medicaid que de otra manera podrían pasar por un “divorcio gris”. Algunos abogados podrían aconsejar que estas parejas se separen, en lugar de divorciarse, para manejar los costos de atención médica.

Dicho esto, el aumento de las facturas médicas ha provocado reacciones extremas en el otro extremo del espectro. Interesantemente, algunas parejas felizmente casadas se están convirtiendo al doloroso paso del divorcio debido a las facturas médicas abrumadoramente altas. El término “divorcio médico” ha sido acuñado como una forma de referirse a este fenómeno, que entra en juego cuando un individuo puede querer proteger sus activos financieros de ser utilizados para pagar los costos médicos. Esencialmente, los cónyuges pueden tener que elegir entre sacrificar su matrimonio o declararse en bancarrota. Cuando una pareja gana demasiado dinero para calificar para Medicaid o no tiene la edad suficiente para obtener cobertura a través de Medicare, el divorcio puede ser la opción que les permite obtener la atención médica que necesitan o salvarse de la ruina financiera.

En general, el enigma ilustra sólo algunos de los grandes problemas que afectan al sistema de salud estadounidense. Algunas personas podrían creer que pueden arreglárselas bien sin cobertura médica, por supuesto. Para el 76% de los consumidores orgánicos estadounidenses que citan los beneficios para la salud de los alimentos orgánicos como sus razones para comprar, podrían creer que pueden prevenir o curar casi cualquier pequeño problema médico en casa. Pero la realidad es que probablemente necesitará cobertura de seguro médico cuando menos se lo espera, y en caso de una emergencia, los costos serán astronómicos sin seguro.

Si usted está entre el 50% de los adultos estadounidenses que están casados y están considerando un divorcio, querrá considerar más que la división de sus bienes; también querrá pensar en la cobertura de seguro y otros costos a lo largo del camino. Y si usted y su cónyuge se enfrentan a una situación médica grave, es posible que desee prestar mucha atención a su póliza actual y determinar si en realidad es mejor permanecer casado en la enfermedad y en la salud. Si usted todavía está enamorado y luchando por su matrimonio, considere comenzar con un gesto agradable como recibir flores. No va a resolver todo, pero el 99% de la gente dice que una persona que da flores es reflexiva, así que es un buen lugar para empezar.