Japón declara inocuos para el consumo los alimentos modificados genéticamente

En una decisión entre las primeras de este tipo, el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar Social de Japón ha declarado que los alimentos editados genéticamente son seguros para el consumo.

Como tales, pueden venderse sin una evaluación de seguridad, pero sólo después de que las técnicas de edición genética cumplan con los criterios establecidos: “Hay poca diferencia entre los métodos tradicionales de reproducción y la edición genética en términos de seguridad”, informa el presidente del panel, Hirohito Sone, endocrinólogo de la Universidad de Niigata, y el único otro país que ha tenido una regulación limitada sobre los alimentos editados genéticamente hasta ahora ha sido Estados Unidos.

En marcado contraste con la decisión de los Estados Unidos, la Unión Europea dictaminó que los alimentos y cultivos editados genéticamente deben adherirse al largo proceso administrado a los cultivos genéticamente modificados en el mismo año.Japón tomó la decisión el 18 de marzo después de que un panel asesor dictaminara a favor del método.

Esta decisión tiene el potencial de sacudir la forma en que otras naciones ven los alimentos genéticamente modificados. En la actualidad, la regulación de estos alimentos varía de un país a otro y muchos se muestran reacios a aceptar los alimentos genéticamente modificados en cualquier forma, a pesar de lo cual, los OGMs han llegado a las estanterías de los supermercados estadounidenses.

Se estima que casi el 94% de los productos de soja fueron el resultado de la modificación genética para el año 2014.alimentos genéticamente modificados, a menudo llamados OGM, difieren de los alimentos editados genéticamente. Mientras que los OGM son el resultado de transplantar un gen de un organismo a otro, la edición genética ocurre cuando los científicos controlan los genes presentes dentro de un solo organismo. Los alimentos modificados genéticamente se basan en un proceso de alta tecnología, como el CRISPR, en el que ciertos genes se desactivan o se alteran de otro modo para cambiar el rendimiento de los alimentos, y los alimentos modificados genéticamente son otra fuente de oposición para los responsables políticos.

El principal argumento contra los alimentos modificados genéticamente es que pueden tener efectos imprevistos en el organismo. Otros afirman que los alimentos modificados genéticamente tienen el potencial de crear alimentos más nutritivos y duraderos, y que este tipo de innovación es necesaria en un mundo cada vez más cargado de calorías. Según investigaciones recientes, los postres y los platos principales sólo han aumentado en contenido calórico desde 1986, y aunque está bien comer una hamburguesa con papas fritas de vez en cuando, la gente lo hace con más frecuencia. Los estadounidenses comen aproximadamente 14 mil millones de hamburguesas cada año, lo que lo convierte en uno de los alimentos más populares del país. Si los componentes separados de este alimento se volvieran más nutritivos a través de la edición genética, una sola hamburguesa tiene el potencial de proporcionar beneficios dietéticos significativos. Calyxt, una empresa con sede en Minnesota, será la primera empresa en vender alimentos editados genéticamente en el país a través de su innovador producto de soja, que ha logrado crear un aceite de soja con cero grasas trans y menos grasas saturadas que su contraparte no editada. Aunque el aceite de soja aún no está disponible para el consumo generalizado, la compañía ha comenzado a vender su producto a los restaurantes locales de Minnesotan: “En este momento, la industria alimentaria resuelve todos sus problemas a través del procesamiento o la química”, afirma Dan Voytas, director científico de Calyxt. “Nos gustaría hacerlo a través de la genética y la edición de genes. Por supuesto, estos alimentos no son una cura para todo; el 47% de los adultos con enfermedad periodontal todavía tendrán que limpiar las bacterias de los alimentos de sus dientes y encías; no podremos obtener el contenido nutricional que necesitamos de una porción de cinco onzas de vino tinto”. Pero con más innovación, los alimentos como estos tienen el potencial de ayudar a la gente de todo el mundo a llevar una dieta más saludable.hasta ahora, sólo un borrador de la decisión sobre los productos alimenticios editados genéticamente ha sido lanzado al público japonés. Aunque los alimentos modificados genéticamente requieren una etiqueta específica en Japón, todavía no se sabe si los alimentos modificados genéticamente seguirán su ejemplo.

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