La naloxona puede salvar vidas, ¿por qué no está tan disponible?

Con más de 2 millones de estadounidenses afectados por el uso indebido de opiáceos recetados cada año y el número de muertes anuales relacionadas con los opiáceos que se extiende a decenas de miles, no es de extrañar que haya una mayor urgencia por desarrollar nuevas soluciones para frenar esta epidemia en todo el país. Pero aunque ya existe un tratamiento en el mercado que puede revertir las sobredosis de opiáceos, el hecho de que sea accesible o no es una historia completamente diferente, y esto podría hacer toda la diferencia entre la vida y la muerte para incontables personas.

En la actualidad, Estados Unidos posee más del 45% del mercado farmacéutico mundial, y los fabricantes de opiáceos han tenido la oportunidad -hasta hace poco, por lo menos- de ganarse la vida (tanto literal como figuradamente). Ahora, esos fabricantes y distribuidores están siendo considerados legalmente responsables, pero el daño ya está hecho. Aproximadamente del 21% al 29% de los pacientes a los que se les recetan opiáceos para el dolor crónico abusan de esas recetas, y hasta un 12% de esos pacientes desarrollan un trastorno por el uso de opiáceos. Cada día, más de 130 personas mueren en Estados Unidos como resultado del uso de opiáceos, según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas. Y a pesar de que conducir bajo los efectos del alcohol es una consecuencia legal a la que se enfrentan muchos (en algunos estados, como Michigan, los conductores menores de edad pueden incluso ser acusados de IOB de tolerancia cero), un estudio reciente incluso encontró que los estadounidenses tienen una mayor probabilidad de morir debido a una sobredosis de opiáceos que de morir en un accidente automovilístico.

En otras palabras, algo tiene que cambiar. Sin duda, se están adoptando medidas para tratar de invertir esta peligrosa tendencia de los opioides. El desarrollo de la naloxona, por ejemplo, podría tener un impacto significativo en las muertes por opioides en Estados Unidos, es decir, si el público en general puede tener acceso a ella. Este medicamento seguro, efectivo y no adictivo se utiliza para contrarrestar el paro respiratorio que viene con una sobredosis de opiáceos. En otras palabras, se usa como antídoto. Disponible como inyectable o como aerosol nasal, la naloxona puede aliviar inmediatamente los síntomas que pueden llevar a muertes relacionadas con los opiáceos sin tener otros efectos o consecuencias a largo plazo.

¿El problema? La naloxona puede estar disponible sólo con receta médica en algunos estados y es costosa de obtener. Algunas leyes estatales ya han ampliado el acceso al medicamento sin necesidad de receta médica, pero aún así, es posible que no sea accesible. Un estudio encontró que cuatro de cada cinco farmacias y droguerías, ubicadas en los 10 estados con las tasas más altas de muerte por sobredosis de opiáceos en 2016, almacenaban naloxona. Aproximadamente 41 estados permiten a los farmacéuticos dispensar naloxona sin receta, pero las farmacias estadounidenses no siempre la tienen en existencia. Además, la mitad de los farmacéuticos encuestados en este estudio creían que podían dispensar el medicamento sólo a adultos, lo cual no es el caso y podría poner en riesgo a los jóvenes. Y aunque los agentes de policía y los equipos de respuesta rápida a menudo tienen naloxona a mano, muchos de los amigos y familiares de las personas que luchan contra la adicción a los opiáceos no tienen este antídoto al alcance de la mano cuando es necesario.

La FDA recientemente dio un gran impulso al desarrollo de versiones de venta libre de naloxona y ha animado a los fabricantes de medicamentos a entrar en el mercado de venta libre con la publicación de los requisitos de etiquetado. Incluso desarrollaron un modelo de Etiqueta de Información sobre Medicamentos para facilitar la aprobación de estas empresas y la introducción de sus productos en el mercado, lo cual es una primicia para la agencia.

Pero incluso recibir la luz verde de la FDA podría no ser suficiente para asegurar que este medicamento esté fácilmente disponible. Aunque es posible obtener el medicamento, muchas personas comunes y corrientes no saben cómo obtenerlo ni cómo usarlo. También hay quienes creen que las personas que luchan contra la adicción utilizarán la disponibilidad de naloxona como “red de seguridad” para seguir consumiendo drogas, lo que tiene más que ver con el estigma generalizado que rodea a la adicción que con cualquier otra cosa. No hay evidencia científica que demuestre que la naloxona fomente el uso de opiáceos, por supuesto. Pero entre la desinformación que rodea al abuso de sustancias, la disponibilidad inconsistente y el aumento de los precios de los medicamentos con naloxona, es una maravilla que cualquier persona pueda recibir la ayuda que necesita.

En última instancia, el hecho de que este producto exista es un salvavidas literal. Pero hay que hacer más progresos para garantizar que los estadounidenses que más lo necesitan puedan realmente poner sus manos en él.