Un nuevo estudio dental muestra la comprensión de los estilos de vida de los aldeanos medievales

El cuidado dental es una parte importante de la salud personal. Y con cerca de 46.5 millones de procedimientos quirúrgicos que ocurren cada año, hay toneladas de procedimientos dentales que se realizan en pacientes en todo Estados Unidos. Pero aunque los procedimientos dentales pueden decir mucho sobre la salud dental de las personas hoy en día, un nuevo estudio muestra que las bacterias en nuestras bocas han cambiado inmensamente desde la Edad Media.

Los restos enterrados en un cementerio medieval danés fueron estudiados recientemente y los exámenes dentales mostraron resultados interesantes. La bioquímica Rosa Jersie-Christensen del Centro de Investigación de Proteínas de la Fundación Novo Nordisk y sus colegas examinaron la placa dental endurecida, llamada cálculo, de los restos de 21 hombres que vivieron en una aldea danesa entre 1100 y 1450 EC.

Se eligieron hombres para el estudio porque, en general, los sistemas inmunitarios masculinos tienen respuestas inflamatorias más fuertes. Esto les daría a los investigadores una mejor oportunidad de encontrar las proteínas asociadas con la inflamación. Y las proteínas y bacterias que se encontraron arrojan luz sobre las vidas que vivieron.

Según el bioquímico Enrico Cappellini, del Museo de Historia Natural de Dinamarca, coautor del estudio, “finalmente pudimos reconstruir qué bacterias prosperaban en la boca de los aldeanos medievales y qué procesos fisiológicos/patológicos se estaban produciendo allí”.

Los investigadores encontraron que en general, la salud dental de los hombres era exactamente lo que se esperaría de un aldeano en la época medieval, no muy bien. Todos los sujetos estudiados mostraron signos de enfermedad de las encías y caries menores. Muchos de los hombres habían perdido algunos de sus dientes.

Afortunadamente, el cálculo permitió a los investigadores obtener información sobre las proteínas, las bacterias e incluso los alimentos en la boca de los hombres. Se identificaron 3,761 proteínas en las muestras, 50 de ellas provenientes de plasma sanguíneo, lo que muestra una posibilidad de sangrado de las encías. Pero la mayoría de las proteínas fueron producidas por bacterias del microbioma.

Las bacterias y proteínas presentes en las muestras mostraron que los hombres tenían estilos de vida y dietas muy similares, muy diferentes a las de las personas de hoy en día. Las proteínas en el cálculo sugieren que su dieta consistía en leche de vaca y leche de cabra y mucha avena. Jersie-Christensen y sus colegas dicen que su investigación muestra que se puede decir mucho sobre la salud bucal general de una persona al observar las diferencias en las poblaciones de bacterias.

Afortunadamente, el cuidado dental de hoy en día es más confiable que en la época medieval. En los Estados Unidos, la odontología es en realidad uno de los 10 profesionales más confiables y éticos. Pero este estudio muestra que se puede decir mucho sobre la salud dental, incluso miles de años después. Así que asegúrate de que estás cuidando tus dientes!

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