¿Deberíamos realmente compartir información médica con Alexa?

Muchos estadounidenses han recibido a los asistentes digitales en sus hogares con los brazos abiertos. Aunque el proceso de moldeo por inyección de reacción, en el que dos componentes líquidos se mezclan y se curan en un molde para crear plásticos, es el responsable de la creación de innumerables dispositivos médicos, es posible que no pase mucho tiempo antes de que un tipo diferente de aparato tecnológico se convierta en un pilar de las instalaciones de atención de la salud en todo el país.

Recientemente, Amazon obtuvo la aprobación para llevar a cabo un programa de sólo invitación para pacientes en el Hospital Cedars-Sinai que le otorgó a Alexa la capacidad de adquirir habilidades en el cuidado de la salud. Los desarrolladores que cumplen con la HIPAA crearon y lanzaron habilidades específicas para el dispositivo que permitieron a los participantes reservar citas, revisar las recetas, solicitar lecturas recientes de azúcar en sangre y analizar las instrucciones del hospital después del alta hospitalaria.

La compañía en sí misma proporciona el entorno de desarrollo de habilidades, que también está sujeto a las directrices de la HIPAA, aunque los desarrolladores individuales son los únicos responsables de cumplir con la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico de los EE.UU. de 1996.en una declaración, dijo Amazon: “Aunque el hospital promedio posee o alquila más de 35.000 SKUs de equipos en un momento dado, puede pasar un tiempo antes de que vea a una Alexa en su clínica o consultorio médico local”.

Aunque las herramientas de la IA ciertamente pueden proporcionar una mayor eficiencia y precisión para los pacientes, muchos estadounidenses tienen dudas sobre si es una buena idea confiar tanto en estos dispositivos. Incluso puede haber una pregunta sobre si la inclusión de dispositivos de Amazon podría aumentar los costos. Aproximadamente el 15% de los Baby Boomers dicen que presupuestar es su mayor desafío cuando planifican un viaje, y dado que los costos de atención médica pueden ser una carga para los individuos de cualquier generación, es comprensible que los pacientes puedan tener preguntas sobre cómo Alexa podría afectar el costo de su estadía en el hospital.además, los consumidores necesitarán saber mucho más acerca de lo que estos asistentes digitales están haciendo con esos datos de salud tan delicados antes de tener la libertad de divulgar información personal.

Amazon ha declarado que la compañía mantiene varias capas diferentes de seguridad para todos los datos de habilidad de Alexa (incluyendo control de acceso, encriptación y almacenamiento seguro en la nube), mientras que las regulaciones de HIPAA requieren más salvaguardias para asegurar que la información esté protegida. Pero después de que Bloomberg reportó recientemente que los empleados de Amazon en todo el mundo están escuchando grabaciones de voz capturadas por los dispositivos Echo de la compañía, los consumidores pueden tener razón en estar preocupados, y que el propósito de escuchar esas grabaciones de voz es transcribirlas y retroalimentarlas al software operativo. Esto ayudará a que el dispositivo entienda mejor el habla humana, pero también permite que los empleados de Amazon tengan acceso a conversaciones que los usuarios no quieren que nadie más oiga.

Los trabajadores supuestamente han escuchado evidencia de posibles crímenes, aunque los empleados no tienen forma de rastrear las voces para identificar a los individuos. El hecho de que sea posible acceder a estas grabaciones podría crear problemas reales para los pacientes que decidan compartir información médica con Alexa, independientemente de las medidas de seguridad que supuestamente estén en vigor. Además, como señala The Verge, en realidad no existe una certificación para el cumplimiento de la HIPAA; el proceso es autoimplementado y la verbosidad puede ser vaga, lo que hace que algunos expertos se pregunten qué puede hacer Amazon realmente con esta información y qué medidas de seguridad debe tomar la empresa para mantenerla realmente protegida, ya sea que usted sea propietario de una Alexa en su casa o que esté dispuesto a utilizarla en una situación de asistencia sanitaria en el futuro.

Considere borrar grabaciones antiguas de Alexa, apagar el micrófono y la cámara cuando el dispositivo no esté en uso, y desactivar la función “drop in” para asegurarse de que no le resulte fácil a otros dispositivos escuchar. Hasta que se sepa más acerca de cómo se usan las grabaciones de Alexa y cómo estos dispositivos podrían impactar el campo de la salud, sería prudente atenerse a los métodos más tradicionales de revisar las recetas o discutir los detalles de su vida personal.

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