Demasiada basura: Los parques nacionales luchan con los desechos en medio del cierre del gobierno

Estados Unidos ha estado en medio de un cierre del gobierno por más de 20 días, lo que ha resultado en niveles desbordantes de basura y desechos humanos en nuestros parques nacionales.

Nuestros parques reciben un estimado de 330 millones de visitantes anuales, pero el cierre del gobierno ha puesto en peligro la integridad de estos parques, tanto por las actividades ilegales como por la exorbitante cantidad de basura y desechos que aún no se han atendido.

Durante períodos de paros, incluso parciales, los fondos federales para los parques nacionales se agotan. Esto ha llevado a un escaso número de empleados a gestionar los numerosos parques que aún están abiertos al público.

Algunos superintendentes incluso están pidiendo el cese inmediato del cierre para poder manejar los botes de basura desbordados, la creciente cantidad de heces humanas y las actividades ilegales presenciadas en los parques, incluyendo la caza furtiva y el off-road.

Hasta ahora, se estima que siete personas han muerto en los parques nacionales desde que comenzó el cierre en diciembre.

Phil Francis, ex superintendente de Blue Ridge Parkway y del Parque Nacional Great Smoky Mountains, es uno de los oponentes más ruidosos.

Afirma que el gobierno debería hacer una de dos cosas: poner fin al cierre inmediato para limpiar los daños actuales o cerrar parques a nivel nacional en interés de la salud pública.

“Pedimos que se cierren los parques ahora, o que se financien por completo. Una vez que se resuelva este problema, habrá una montaña de trabajo para el personal limitado para abrir campamentos y centros de visitantes, y antes de que te des cuenta, será la temporada de siega. No sé si tendremos suficiente personal para abrirnos”, dice.

Esto significa que los parques pueden no estar preparados para la próxima temporada de verano. Más de 11 millones de adultos y niños asistirán a campamentos de verano y campamentos deportivos en los Estados Unidos, pero muchos otros visitantes hacen que el número anual de visitantes del parque sea mucho mayor.

Por ejemplo, el Parque Nacional de las Montañas Great Smoky es testigo de una cifra anual de 11,3 millones de visitantes, lo que lo convierte en uno de los parques nacionales más visitados. El parque recibe más visitantes que Yellowstone y Yosemite, a pesar de su fama.

Y los fondos de mantenimiento sólo se están reduciendo gracias al cierre del gobierno. Los parques dependen de los fondos de los visitantes para limpiar, mantener y restaurar la accesibilidad a las áreas que han sido dañadas. Este dinero se utiliza normalmente para futuros proyectos de parques, incluyendo proyectos de hábitat de vida silvestre, proyectos de recreación y otros servicios para visitantes que hacen del parque un lugar mejor.

Aunque casi el 92% de los estadounidenses afirman que el tiempo de vacaciones es importante para sus vidas, es posible que muchos ciudadanos no tengan una salida natural si los parques nacionales permanecen cerrados.

Algunos parques nacionales se han mantenido sobre el agua gracias a las donaciones de los gobiernos estatales. Por ejemplo, Arizona ha concedido al Parque Nacional del Gran Cañón un estimado de $64,000 por semana para ayudar con el mantenimiento del parque y la recolección de basura.

Esto también ha impulsado a algunos voluntarios y grupos comunitarios a asumir el mantenimiento por su cuenta.

En el Parque Nacional de Yosemite, la Asociación de Escalada de Yosemite ha suministrado a las docenas de voluntarios locales una variedad de productos de limpieza, incluyendo recogedores, guantes, bolsas y chalecos de seguridad.

En un día, el grupo pudo recoger un par de cientos de libras de basura.

Se espera que el cierre del gobierno continúe, pero con la ayuda de las comunidades locales, nuestros parques podrían estar listos para el verano.

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