Comprensión de la tricotilomanía: Factores de Riesgo y Tratamientos

Muchos de nosotros en la cultura occidental asociamos el cabello abundante con la juventud y la belleza. Por supuesto, eso significa que los 35 millones de hombres en los Estados Unidos que experimentan algún tipo de pérdida de cabello o calvicie a menudo se sienten presionados para encontrar maneras de minimizar el alcance de su condición. Pero para las mujeres que experimentan pérdida de cabello, las ramificaciones sociales pueden ser aún más graves. Las mujeres que pierden su cabello debido a los tratamientos de quimioterapia pueden invertir en pelucas, por ejemplo. Pero, ¿qué sucede cuando la pérdida de cabello no es el resultado de procedimientos genéticos o médicos, sino de comportamientos inducidos por la ansiedad?

Dentro de una cierta capacidad, la pérdida de cabello es normal. En promedio, las personas pierden de 50 a 100 cabellos por día. Usted podría comenzar a perder más si está luchando contra una enfermedad o si está bajo una tensión emocional considerable. Pero mientras que algunas condiciones causan que el vello se caiga sin ninguna intervención física, hay otra preocupación de salud que resulta en la necesidad incontrolable de eliminar el vello del cuero cabelludo y de otras áreas del cuerpo. Esta es una afección conocida como tricotilomanía y, aunque afecta aproximadamente al 3% de la población de los Estados Unidos, hay muchas cosas que no se entienden.

A menudo acortada a “tric” por conveniencia, esta condición proviene de la ansiedad. Se caracteriza por la compulsión de arrancar los pelos de áreas como la cabeza, las cejas, las pestañas y más para neutralizar esos sentimientos de ansiedad. En muchos casos, puede resultar en pérdida sustancial de cabello y parches de calvicie. Investigaciones recientes han sugerido que el control emocional deficiente y la inflexibilidad psicológica podrían jugar un papel en este trastorno, lo que significa que los adultos con tricotilomanía podrían tener problemas para lidiar con sus patrones emocionales y de pensamiento, y la única manera en que pueden lidiar con estos sentimientos es a través del tirón compulsivo del cabello.

Dicho esto, no hay una causa definitiva. Una teoría es que es el resultado de una interrupción de un mensajero químico entre el cerebro y las células nerviosas, mientras que otra causa potencial podría residir en la predisposición genética. En algunos casos, un cambio importante en la vida o un evento traumático podría contribuir al desarrollo de la tricotilomanía. Por ejemplo, un niño cuyos padres se han divorciado, como el 40% a 50% de las parejas que deciden disolver sus relaciones en los Estados Unidos, podría tener dificultades para procesar estos eventos y podría depender de comportamientos como estos para aliviar la tensión interna. La muerte, el abuso e incluso los sentimientos de aburrimiento también pueden provocar el desarrollo de esta afección. Lo que sí saben los investigadores es que los individuos diagnosticados con tricomoniasis tienen entre nueve y trece años, en promedio, lo que significa que los padres pueden necesitar tomar medidas si notan los signos potenciales en sus hijos. De lo contrario, esta condición puede persistir durante años.

Aunque el 23% de los clientes de masaje decidieron someterse a este tratamiento de relajación y reducción del estrés entre 2013 y 2014, la tricotilomanía no se va a curar con una visita rápida al spa. Típicamente, el tratamiento para esta condición involucrará algún tipo de terapia conductual, aunque hay algunos medicamentos que también pueden ser usados en conjunto con el tratamiento psicológico. En la terapia, los pacientes aprenden a identificar y resistir el impulso de tirarse del cabello y pueden desarrollar un hábito de reemplazo para evitar que actúen ante esos impulsos.

Curiosamente, también hay un nuevo producto tecnológico en el mercado que podría ayudar. HabitAware, una nueva empresa de tecnología, desarrolló una pulsera inteligente que puede ayudar a los usuarios a volver a entrenar sus cerebros para resistir comportamientos perjudiciales como tirarse del pelo y morderse las uñas. Aunque no es un sustituto para el tratamiento de un profesional médico o de salud mental, es posible que pueda ayudar a aquellos que luchan por poner en práctica lo que han aprendido en la terapia.

Aunque la tricotilomanía no recibe mucha atención y a menudo se descarta en términos de su gravedad, es posible que los padres y los adolescentes quieran empezar a prestar atención. Es una condición que puede ser tratada con éxito, pero que también tiene consecuencias drásticas si se ignora, y a menudo es un síntoma de que algo más grande está sucediendo.